Pascal Engel : Les lois de l’esprit. Julien Benda ou la raison

La voix de Julien Benda (1867-1956) nous est devenue inaudible. Quand l’auteur de La Trahison des clercs accuse ses pairs de se détourner des valeurs éternelles, nous n’y voyons qu’un appel à revenir à la tour d’ivoire. Quand l’une des gloires de la NRF, contemporain de Gide et de Valéry, voue ceux-ci aux gémonies et accuse toute la littérature de son époque de byzantinisme, nous avons du mal à le prendre au sérieux. Dans son culte de la vérité en politique nous ne voyons plus que des vieilles lunes
dreyfusardes. Nous pouvons trouver Éleuthère délicieusement réactionnaire, mais nous ne parvenons pas à le suivre.

Ce livre voudrait montrer au contraire que Benda est un penseur français de première grandeur. Sa défense du rationalisme, sa conception des valeurs intellectuelles et sa théorie de la connaissance littéraire méritent encore toute notre attention. On aura compris aussi qu’il n’est pas question seulement de Benda dans ce livre, mais de la nature de la raison et de ses normes. Et de l’incongruité absolue de quelqu’un qui prétendit vivre uniquement pour les valeurs de l’esprit.

Table des matières

Œuvres de Julien Benda
Avant-propos
Introduction : L’autre philosophie française

I. Rêve d’Éleuthère

II. L’anti-Bergson
1. Le tonton flingueur du bergsonisme
2. Le bergsonisme est un pragmatisme
3. Le mobilisme de la raison
4. L’existentialisme est un bergsonisme
5. Les lois de l’esprit
6. Rationalisme totalitaire et scepticisme subtil

III. Le clerc et les valeurs intellectuelles
1. La trahison de quoi ?
2. L’axiologie de Benda
3. Métaphysique et théologie cléricales
4. La structure des valeurs intellectuelles
5. Les vices intellectuels : curiosité, figarisme et sottise

IV. La connaissance littéraire
1. De Belphégor à la France byzantine
2. Principes d’esthétique intellectualiste
3. Le style d’idées
4. Esprits purs et esprits incarnés
5. Littérature et connaissance
6. Littérature et expériences de pensée
7. Satire, bêtise et valeurs cognitives

V. Politique de la vérité
1. Politique platonicienne
2. Démocrate malgré lui
3. L’éducation morale de l’Europe
4. Le culte buté de la vérité
5. Démocratie et vérité

VI. Solitude de la raison

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