Yves Michaud : Qu’est-ce que le mérite ?

Le mérite, le travail, l’effort ont fait retour dans le discours politique et dans l’opinion. Il faut mériter son salaire ou sa promotion ; les rémunérations doivent être fixées au mérite et l’on promet aux élèves méritants des décorations sur le modèle des croix d’honneur du passé.
Mais ce retour est ambigu, pour le moins. Non seulement il se produit au milieu de revendications égalitaires toujours fortes, mais c’est aussi un drôle de mérite qui revient. Pas question de valeur morale, d’accomplissements humains, de bonnes actions, de vertu. On parle de travail, d’efforts, et surtout de rémunération. Le mérite semble ramené à une sorte de droit à récompense financière – en tout cas quelque chose qui doit payer.

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